NISHIO GARAGE


Release 2002     

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2002  Vol. 11 issued Oct. 28


The 20th V-Rally International Japanese Alpine Rally

 

口惜しい総合4位、でも最高に楽しかった

〜 アジパシ開幕戦として開かれる来年3月に向けて、準備はちゃくちゃく 〜

 

 

日本初のFIA公認国際格式ラリーとして開催された昨年は、絶対に成功させることを念頭に極めてコンパクトに構成されていた日本アルペンラリーだったが、復活2年目を迎えた今年は、その規模を一気に拡大した。金曜日夜に東京・お台場でセレモニアルスタートを行い、土日の2日間で長野、群馬、埼玉3県にまたがる24本、175kmのSSを走破する。

 

1週間以上続いた晴天がついに金曜日に崩れた。土曜日の朝、レグ1の林道はところどころにウェット路面が潜み、一瞬の判断ミスで足もとをすくわれそうな難しいコンディション。昨年のアルペンではSS1でクラッシュ、リタイヤしている西尾雄次郎は、今回はどうしても完走したい。しかし幕開け早々から問題が発生した。

 

SS1スタート直後にインタークーラーとターボをつなぐエアダクトホースがはずれ、ターボが空気を過給しても圧がかからない。西尾はアクセルを踏み込んでも加速感のないクルマに戸惑ったが、34φのリストリクターを装着して競技走行をするのはこれがまったく初めてだったため、異常に気づくのが遅れた。SS4の前にやっと自力で修復したが、このトラブルですでに1分を無駄に失っていた。

 

それでも、同じ場所の2周目となるSS5〜8では、国内ドライバーたちに対して一気にリードを築き、4位奴田原文雄との差を1分以上に広げた。だが、SS9のスタート直前に恐れていた雨が---。雨になれば、レイン用タイヤを持つヨコハマ、ダンロップ勢にみるみるうちに追い着かれる。路面がヘビーウェットにならないうちにできるだけタイムを稼ごうと、濡れ始めた路面でドライ用タイヤのまま無理をして攻めつづけた西尾は、中盤でオーバースピードからタイヤを岩に強打してしまった。

 

ダメージは酷く、左リヤタイヤが10cmほどもトーアウトしており、自力では到底修復不可能だ。こんな状態では、路面の小さな凹凸やちょっとしたグリップの変化で突然クルマはスピンしそうになる。気が遠くなりそうな困難を必死で耐え、続くSS10、11、12を走りきったときには、3位の奴田原に1分40秒もの大差をつけられて8位に沈んでいた。しかし、再びSS4〜8のようなペースで走ることができれば、逆転は不可能ではない。

 

完全に車両を修復した翌朝から、西尾の追撃が始まった。みるみるうちに勝田範彦、石田雅之、柳沢宏至をとらえ、セクション4終了時には4位まで浮上。しかしタイヤが路面に合ってきた奴田原のペースは前日より上がっていて、SS2本を残してまだ50秒の差が横たわる。ここで5位とは18秒の差があることを確認した西尾は、確実に完走することに目標を切り換えた。

 

結果こそ口惜しい4位に終わった。しかし、西尾/山口にとっては最高に楽しい2日間だったことは間違いない。トラブルやアクシデントに見舞われても、なんとか頑張ってクルマをサービスまで運べば、メカニックが一斉に修理に取りかかる。間に合うかどうか、固唾を飲んで作業を見守る観客、そして無事終了したときには暖かい拍手――。

 

「こんな素晴らしい体験をありがとう。来年もまた、日本アルペンで会いましょう!」

 

Photo Album

 

競技結果(出走38台、完走21台)

順位 クルー 車両 タイヤ 合計タイム
1位 新井敏弘/T. Sircombe インプレッサWRC2002 Pirelli 2:20:56.2
2位 P. Bourne/M. Stacy インプレッサ Pirelli 2:25:49.9
3位 奴田原文雄/林智 ランサーEvo7 YH 2:29:38.3
4位 西尾雄次郎/山口顕子 インプレッサ BS 2:30:31.1
5位 勝田範彦/晝田満彦 インプレッサ DL 2:30:39.3
6位 柳沢宏至/美細津正 インプレッサ YH 2:30:49.2

 

Date

 2002年10月18-20日

Place

 東京・お台場船の科学館前スタート&長野県軽井沢町・軽井沢プリンスホテル フィニッシュ

Data

 SS24本、総距離 174.94km、路面:アスファルト舗装、ウェット及びドライ

Weather

 レグ1曇り後雨、レグ2雨、 気温 7〜17℃