NISHIO GARAGE


Release 2003         

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2003 Vol. 9


全日本ラリー選手権四駆部門第4戦 Kiroro Traverse Kamuimindara Rally in Akaigawa

 

不完全燃焼ながら4年ぶりの完走で6位入賞

〜タイヤ選択ミスで出遅れ、ミッション不調で巻き返しならず〜

 

 

1998年の初開催以来、毎年9月に行われてきたキロロトラバース・カムイミンダラ・ラリー・イン・赤井川だが、今年になって急遽6月に日程が変更された。その影響か、例年は100km前後もあったSSが、今年は「ひえつき」とほぼ同じの50数kmというコンパクトな設定となった。

 

金曜日午後から夜にかけてキロロリゾート周辺にはまとまった雨が降ったが、日付が変わる頃に雨はやみ、ラリースタート時の午前11時の空は明るく晴れ渡っていた。この雨の前には好天が長期間続いて路面はカラカラで、雨が通過した後の気温もいつになく高く、路面は急速に乾きそうに思えた。

 

しかし、林道は日陰で乾きにくい部分が多いことは誰もが経験から知っており、選手たちは難しいタイヤ選択を迫られることになった。ラリー1週間前に林道整備のために撒かれたというコブシ大の砕石も厄介で、ドライ用タイヤに比べてバーストしやすいウェット用タイヤを使用すれば、せっかく稼いだタイムをパンクでフイにしてしまう事態も考えられた。

 

西尾は、「ひえつき」後に入念に走り込みをし、本来はドライ用のRE470が、テストコースのウェット路面でもかなり良好なパフォーマンスを示したことから、セクション1はRE470の195幅でスタートした。だがこれは失敗だった。

 

SS1の路面は大部分がウェットであったうえ、タイトコーナーは大量の泥と石が混ぜ合わされたような状態でドライ用タイヤではほとんど前に進まない。さらに、西尾にとっては、問題は路面がドライであったかウェットであったかではなかったようだ。硬質ダートの上に砂利が乗ったSS2は、ドライとはいえ、溝の浅いRE470が最も苦手とする路面で、「デフが壊れた」と西尾も清井も思ったほどコントトールしづらかった。このタイヤ選択ミスがたたって、SS1とSS2を終えた時点でトップから28秒落ちの16位と、致命的な遅れをとった。

 

セクション2以降はセクション1で使った林道の再走や逆走となり、走行ラインは砂利がなくなってRE470得意の硬質ダートとなる。しかし浮上を狙ってセクション2をスタートした早々、西尾車に異常が発生した。

 

シフトミスの防止対策が施されたミッションを得てかなりの量の練習をこなしてきたが、その練習での酷使とタイヤ選択ミスの遅れを取り戻そうと焦ったことが悪影響を及ぼしたようだ。3速と4速がなかなか入らず、やっと入ったとしても、シフト感がないので入っているのか入っていないのか、クラッチをつないでみるまでわからない。こういう状態のまま無理やり使い続けると、ほどなくミッションが完全に壊れて動けなくなる。

 

キロロのSSは、1か所を除きどこも平均時速が75km/h前後に達し、リストリクターを装着した低回転型のエンジンと4.444のギヤを搭載した車両では4速を多用する。西尾はミッションの悪化を遅らせるため、スタート後3速までシフトアップすると極力シフトチェンジせずに我慢することでシフト操作の回数を節約しながら、じわじわと順位を上げていった。セクション3に入って田口が転倒、大庭がコースアウトしたことにも助けられたが、西尾は最後までなんとかミッションを持たせて、キロロでは4年ぶりとなる完走を6位入賞で果たした。

 

 

Photo Album

 

Cクラス競技結果(完走16台/出走25台):

順位 クルー 車両 タイヤ 合計タイム 1位との差(秒)
1位 奴田原文雄/小田切順之 ランサー YK 44:58.8 --
2位 石田正史/宮城孝仁 ランサー DL 45:45.8 +47.0
3位 石田雅之/澤田茂 ランサー BS 45:46.5 +47.7
4位 勝田範彦/北田稔 インプレッサ DL 46:00.8 +1:02.0
5位 福永修/中川雅浩 ランサー DL 46:02.2 +1:03.4
6位 西尾雄次郎/山口顕子 インプレッサ BS 46:16.5 +1:17.7

 

Date  2003年6月21-22日北海道余市郡赤井川村・ヤマハキロロリゾートスタート&フィニッシュ
Data  SS総距離 54.36km(グラベル)
Weather  天候:晴れ 気温:18〜25℃